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    美国博士生教育的中心问题:辍学
    更新日期:2004年3月11日                    浏览次数:61

      高辍学率挑战教育体系
      有研究表明,美国大学哲学博士生的辍学率已经高达40%-50%。在一些人文学科学习计划中,仅有1/3的学生能坚持读完并拿到博士学位。
      这种情况已持续数年之久。各大学研究生院的行政管理人员和教授们认为,要拿到哲学博士学位通常要耗费6-7年的时间,因此,一部分博士生辍学是正常的。然而,在美国联邦政府和各院校投入数以亿计资金的情况下,一个有半数学生辍学的教育体系是无法接受的。最近,在圣弗朗西斯科召开的美国研究生院协会(Council of Graduate Schools)年会上,协会主席和杜克大学研究生院院长刘易斯·西格尔称这一问题是“当今美国博士生教育的中心问题”。会后不久,研究生院协会宣布,美国著名制药厂商辉瑞公司将捐献200万美元用于研究博士生辍学问题。
      大多数研究者认为,辍学对学生生活有很大影响,所以,博士生辍学问题值得关注。已经两次中断博士学位学习的芭芭拉·萝维茨,现在是马里兰大学的科研人员,她曾经亲眼目睹一些人在求职面试中因为忆及中断博士学位学习的经历而哭泣,也看到了辍学给他们的生活带来的影响。
      博士生招生机制不够完善
      尽管的确有一些人是因为能力不足而退学,但研究生院院长们认为,原因通常不在于学生的智力或学习态度,而更多地在于各研究生院的招生选择机制不够完善——主要是学生与学习计划的匹配不成功。
      即使在通过严格筛选而获得美国国家科学基金会研究生研究奖学金的哲学博士生中,能够完成学业,获得学位的学生比例也只有75%,仅仅比其他理科专业高出一点。
      卡耐基基金会专家高尔德女士建议,应多观察一下退学率较低的理科专业是如何选择学生的。她举了一个例子,在乔·施莫实验室的招生中,施莫教授花了一些时间亲自与考生面谈,他们互相熟悉并互相“测试”。而一个国际劳工经济学专业学生的遭遇却是另一回事。这名学生在学了几年后发现,系里没有人能跟他合作,于是他去问系里为什么当初要招他入学,而系里却反问他当初为什么要报考该系。“这简直像一次糟糕的约会,”高尔德说,“没有人为学生与学习计划的匹配负责,而实际上每个人都应当对此负责。”
      经济因素不容忽视
      在博士生的学习中,钱是一个不容忽视的因素。获得带有薪金的研究助教或教学助教职位,将有助于学生完成学业。
      但是,马里兰大学科研人员萝维茨的研究表明,仅仅有钱是不够的。在获得奖学金的学生中,完成学业者所占的比例并不高于平均值。不过,萝维茨认为,助教职位的确是有帮助的,因为这些工作机会增加了学生之间以及学生与教师之间交流的机会。
      大约十年前,华盛顿大学进行了一次政策调整,决定奖励能真正提高结业学生比例的行政工作人员。此后,该校研究生院的规模根据各系能提供助教职位的数量进行了调整。结果,现在的总招生量减少了,但每个学生都能得到持续6年的奖学金或教学助教职位,从而将结业学生比例提高到了现在的70%,其中,人文学科的结业学生比例在十年间由34%迅速增长到了68%。
      就业因素也是取舍标准
      荣耀的哲学博士学位并不是每个学生都能拿到的。对于他们之中的许多人来说,尽管对所学的专业非常热爱,但最符合现实的决定可能是中断学习,离开学校。
      纽约市立大学(City University of NewYork)攻读历史学专业哲学博士学位的妮科尔·卡莲在学习一年之后放弃了学业,当了一名出版社宣传员。她是在读了一篇哲学博士就业难的文章之后决心弃学的,这篇文章讲的是,一个哲学博士应届毕业生没能在大学里找到一份最低年薪为25000美元的助手工作。
      (载自《中国教育报》)




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